Catalisti @ TCI2019: Developing the formula for a sustainable chemical industry

The chemical industry and environmental efforts don’t mix. It’s a common misconception, while in fact, chemical products and technologies form a key building block for a sustainable future. Likewise, sustainability is increasingly becoming an elemental compound of the chemical industry.

Catalisti, the spearhead cluster for chemistry and plastics, specifically seeks to drive innovation and multidisciplinary partnerships in these high-impact industries. Catalisti is currently tackling a massive host of projects focused on sustainability, from the development of biobased resources to rolling out carbon-smart technologies in its Moonshot program. This ambitious, longterm program is supported by the Flemish government and is aimed at drastically reducing CO2 emissions in Flanders.

Our main focus today is to contribute to European climate objectives and drive the transition to a circular economy. All our projects – whether they’re in renewable chemicals, side-stream valorization, process intensification or advanced sustainable products – play a vital role in tackling climate challenges and in realizing a circular economy. – Tine Schaerlaekens, catalyst at Catalisti

‘Yes, together we can’
✔ create a carbon-smart society – and reduce CO2 emissions in chemical production processes
✔ achieve a circular economy – by developing solutions with partners throughout the chemical value chain
✔ leverage traditional expertise for sustainable innovation – through collaboration between large chemical manufacturers, cutting-edge start-ups and knowledge institutions

Any organization that’s part of the chemical value chain can join Catalisti. Our members not only include chemical firms, but also feedstock suppliers, recycling companies and technology providers.

To get an in-depth look at Catalisti’s formula for success and its ‘Yes, together we can’ mentality, make sure to participate in the upcoming Sustainable Chemistry Tour on October 8th during this year’s TCI 2019 conference in Antwerp. This event is hosted by Flanders Investment & Trade and the TCI Network.

Find out more at


Job opportunity @ Puratos – Research Manager New Processing Technologies

As member of the Upstream Research Department team, leading the introduction and development of innovative technologies in Puratos, this role is focusing on identifying, developing and validating emerging and disruptive processing technologies in the field of bakery, patisserie and chocolate processing.The function requires strong creative, hands-on and collaborative skills, as well an extensive external and internal network.

 Key Accountabilities

·        To take the lead in proactively and creatively sourcing, building and developing breakthrough processing technologies to leverage and support product and process innovations throughout Puratos.

·        To make interdependently connections between new processing technologies (even outside food business) and product opportunities across the Puratos portfolio, and to convince the business of these opportunities.

·        To extend and build an external network, mainly throughout Europe, of companies, start-ups, Universities and Expertise Centers having a link to development and validation of existing and new processing technologies. To source actively for highly valuable collaborations with these partners and start-up new structural collaborations.

·        To set-up, lead and support cross-departmental teams to leverage implementation of new processing technologies supporting NPD.

·        To focus on sustainability impact of existing and new processing, having a holistic view to reduce CO2 footprint / waste in the broadest possible approach (drying technologies, processing water, raw material and processing waste streams, …).

·        To consult and/or advise Group Engineering teams & Local Engineering teams on potential processing technologies, identified through the different open innovation platforms.

·        To communicate actively own expertise, projects, future developments etc. throughout Puratos Group by different media (e.g. community presentations, social media, practical sessions, trainings, regional seminars).      

·        To (pro-)actively collaborate and communicate in professional organizations and networks (e.g. conferences, social media platforms) to leverage own expertise and use it in (potential) Puratos projects.

·        To have keen interest in emerging & disruptive technologies and take part of different platforms / work groups dealing with these subjects.

Who are we looking for?

·        You have 2 – 5 years of experience, ideally engaged within an innovative & entrepreneurial setting, preferably business environment (food or non-food).

·        You have a master degree in Civil, Industrial or Bio-Engineering (Mechanical, (Bio-)Chemical, Process Engineering).

·        A technically skilled and oriented person, having a creative and hands-on mindset with an open view on opportunities between different businesses.

·        An established insight in properties & structures of food-ingredients and –matrices is a strong asset (knowledge of food fermentation is a plus) to be able to match new technologies to food processing.

·        Possessing an entrepreneurial mindset, strong organizational, interpersonal and communication skills. Stakeholder and project management (incl. understanding of cost drivers) skills are a strong asset. Having the ability to guide, lead and take part of multiple projects in parallel.

·        The ability  to work across a matrix organization.

·        The ability to influence people and decisions in a positive, non-hierarchical and effective way is essential.

Why would you join Puratos?

You will join a stable family business that has become an international market leader with a strong corporate culture and a focus on innovation and entrepreneurship. You will receive plenty of room to take initiative. In that way, you will contribute to the company’s success. A challenging work environment with varied tasks is what you can expect:

·        many responsibilities and the possibility to take ownership of your work

·        training and career opportunities to evolve within the company

You can count on a competitive salary package with benefits such as

·        meal vouchers (8€/day)

·        free group and hospitalization insurance

·        company car and fuel card

·        bonus plan

Watch our corporate movie and feel the Puratos Magic:

Who are we?

The secrets behind Puratos’ global success and consistent growth are taste and quality. We would like to welcome you within our enthusiastic, committed and passionate team of more than 8800 employees. We are an international player and, what is more, a Belgian family business. Our people make the difference every single day. How? By developing, producing and distributing a unique and high-quality range of ingredients for bakers, pastry-chefs and chocolatiers, since 1919.

A century later, our products and services are available in more than 100 countries around the world. Our passion for innovation, closeness to our customers, and their customers, as well as our core values form the basis of our passion to improve.

Working at Puratos is choosing a Top Employer in Belgium.

Shall we meet soon?

Puratos LinkedIn platform:



CAPTURE is a finalist for the Regiostars 2019 – your support needed

We can no longer let precious resources like water, CO2 and plastics go to waste. We must capture them for the circular economy and keep them in the loop for re-use. The CAPTURE initiative will do exactly that by literally bringing together scientists from many fields, allowing them to work with local, regional and national governments/industries. CAPTURE is the catalyst needed to make our relation with the planet more sustainable. CAPTURE is where innovation meets society meets industry.
The CAPTURE initiative was launched in 2015 at Ghent University to find solutions for efficient waste treatment and resource recovery, with the aim of turning Flanders into a circular economy.
They are a one-stop-shop for industry and government, offering integrated solutions from waste to resource to final application. To this end, they are building new building that will double as a research centre and accelerator, where spin-off companies can work.

To find out more click here


Industrie 4.0 @ Advanced Engineering 2019

Volgende week donderdag 23 mei organiseert VLAIO voor het eerst een publiek event rond de industrie 4.0-proeftuinen tijdens Advanced Engineering in Flanders Expo. En jij bent uiteraard van harte welkom!

Flanders Expo
Maaltekouter 1
9051 Gent

(toegang tot de beurs is gratis)


         Tussen 13u15 en 14u15 stellen we het huidige aanbod voor aan bedrijven. We tonen in primeur video’s van lopende projecten en laten alle nieuwe projectleiders aan het woord. Verder voorzien we een live presentatie van de proeftuin ‘Smart Maintenance’ én een overzicht van steunmaatregelen voor industrie 4.0 door Team Bedrijfstrajecten vzw.

         Vanaf 16u trekken we ons terug voor een netwerkmoment met de proeftuinen onderling. Hier willen we wat achtergrondinformatie aanreiken over onze werking en de opvolging van de proeftuinen. Om alle betrokkenen te inspireren en aan te zetten tot onderlinge samenwerking nodigen we enkele projectleiders uit voor een panelgesprek.

–      Om 18u sluiten we af met een hapje en een drankje.

Bevestig je aanwezigheid
Bevestig jouw aanwezigheid tegen maandagochtend 20 mei, 10u, via


Katalysator zet via zonlicht CO2 om naar methaan

Onderzoekers van UHasselt en het Nederlandse TNO hebben een innovatief concept ontwikkeld om zonlicht direct te gebruiken als ‘brandstof’ om chemische processen aan te drijven. Hierbij zijn ze erin geslaagd om CO2 bij lage temperatuur en met zonlicht als duurzame energiebron om te zetten naar de brandstof methaan.

Het zonlicht wordt met een uitzonderlijk hoge efficiëntie van 55% gebruikt. Deze innovatie kan gelijktijdig bijdragen aan de transitie van fossiele brandstoffen naar duurzame energie en aan de vermindering van CO2 uitstoot. Dit is gepubliceerd in dit wetenschappelijke artikel van prof. dr. Pascal Buskens (TNO en Universiteit Hasselt), prof. dr. Marlies Van Bael (Universiteit Hasselt) en hun medewerkers.

Uitzonderlijk hoge efficiëntie

De bereikte resultaten zijn bijzonder omdat een ongewenst afvalproduct, namelijk CO2, met behulp van zonlicht wordt omgezet naar methaan als bruikbare brandstof. Daarbij wordt 55% van de energie uit het zonlicht gebruikt. Dat is een uitzonderlijk hoge efficiëntie. Conventionele fotokatalysatoren gebruiken in de meeste gevallen alleen het UV deel van het zonlicht, waardoor een groot deel van het licht niet gebruikt wordt en de efficiëntie veel lager is. Met het door TNO en de Universiteit Hasselt ontwikkelde concept wordt methaan geproduceerd met alleen zonlicht als energiebron en bij lage temperatuur en lage druk.

Om meer te lezen klik hier:


Don’t miss the Catalisti Day on June 6, to discover the Moonshot programme and much more

Catalisti coordinates the moonshot initiative, building on Flanders’ leadership in breakthrough research and innovation for a carbon-smart industry

On March 23 the Flemish government’s ambitious moonshot programme was launched by Flemish Minister of Economy and Innovation, Philippe Muyters. The 400-million-euro programme for the next 20 years will help position Flanders as a leader in research and innovation for energy-intensive industries. 

The moonshot programme supports basic research on breakthrough technologies that catalyse the chemical, petrochemistry and steel industries to take on climate challenges and become ‘carbon smart’. Catalisti, the spearhead cluster for innovation in chemistry and plastics, is responsible for the programme’s coordination, strategy, audit,…

Click here to read more about the moonshot

Don’t miss the Catalisti day on June 6, to discover the moonshot programme and much more

We invite you to find out more about the moonshot programme, its goals, what we and our partners will achieve, and what the next steps will be, at our Catalisti day on June 6, from 9.30 AM to 6 PM!

You do not want to miss the presentation on how to Enable the Flemish industry to transition towards a carbon circular and low-carbon system in 2050.
The Catalisti 
day has much more in store for you. In addition to the moonshot, it is all about ‘Accelerating Innovation into Business’.

  • Learn how Catalisti catalyses collaboration between industry and knowledge institutes to enable sustainable innovation.
  • Discover testimonials from innovation project champions.
  • Hear candidates defend project proposals in the Battle of the Pitches.
  • Network with your peers to share ideas and experiences.

More information on the event will follow soon.
We look forward to seeing you there!

Click this button to block the date in your agenda now!


The Polymer paradox or when durability is a challenge to overcome trough cutting-edge innovation: Meet Stefaan DE WILDEMAN from B4PLASTICS !

Meet Stefaan DE WILDEMAN and more world-leading experts in Green Chemistry and White Biotech at GreenWin’s International Conferences on 8 & 9 May 2019, at ULB Centre Point in Gosselies (South of Brussels) – Belgium


Since their origin, plastics have been durable lightweight materials for functional articles such as fibers, films, parts and plates. They have merged with our lives as silent spies that commissioned prosperity without claiming anything back. If time is money, why spend a thought on such a cheap thing as plastics? So, we never checked their resources. We hardly noticed their presence. Until now – because suddenly they came back. Somehow, they became much more remarkable than before – although much smaller. In our food. In our natural habitats. In our bodies. And in our anxious dreams. And now that we’re waking up from those dreams, people learned to understand that durability can be too durable. It is time to give up on our first generation of plastics. Let’s thank them for what they brought, but let’s welcome their successors. Those new generation of plastics that can be made from local renewables, produced in our own countries, understood by their users, and designed for smart recycling – into industry or into Nature. For their re-design, it requires scientific know-how. For their success, it requires industrial cooperation and human education. And for their glory, it requires innovators that guide us from the old to the new.








Stefaan DE WILDEMAN graduated as a Chemical Engineer in Applied Biological Sciences (KULeuven, 1998), and finished his Ph.D. after discovering a new bacterial species dehalorespiring chlorinated organic pollutants in groundwater (Ghent University / Friedrich-Schiller University Jena, 2002).

Since 2002, he joined DSM as an Associate Scientist in the field of Bio-catalysis, one of DSM’s world-leading competences. As a Senior Scientist, he has increasingly explored new options to link renewable raw materials to new bio-based building blocks for novel materials with added functionality.

Since 2013, Stefaan started up research activities, education programs and strategic projects on new bio-based building blocks at Maastricht University and Ghent University.

His hunger for social impact guided him to B4Plastics – a young start-up company that has the mission to “make ecological plastic consumption easier”. By designing novel plastic products for their eco-balanced application from scratch, the company offers custom made oligomeric and polymeric material products with outcompeting eco-profile at acceptable cost. As from 2017, under his guidance, B4Plastics entered into several Belgian and European subsidy programs with leading value chain players in the field of ecological materials sourcing and use. Since 2018, he took the dedicated role of managing director at B4Plastics to further expand the specialty bioplastic product portfolio in both B2C and B2B products and services. Typically, B4plastics engages in design of materials from scratch, prototyping them into first kilograms within several months, and guiding the manufacturing to full scale implementation.


You can meet Stefaan DE WILDEMAN and more world-leading experts in Green Chemistry and White Biotech at GreenWin’s International Conferences on 8 & 9 May 2019, at ULB Centre Point in Gosselies (South of Brussels) – Belgium

Please register without any delay by clicking here

The aim of the conferences is to make an inventory of innovative technologies and valuation approaches of green chemistry and white biotechnology activities in the world, to share knowledge and foster the creation of new research and development projects, in both sectors. In 2019, the focus will be on polymers, from alternative raw materials to ecocircularity of those polymers.

Germany will be this year featured country !

The conferences programme is available here.



> Registration fee: (excl. VAT 21 %)

    • Premium Members: 3 free entries on each day (all additional entries are at the discounted rate of Associated & Regular Members)
    • Associated & Reguler Members : €150.00 (1 day) – €225.00 (2 days)
    • Non-members : €275.00 (1 day) – €450.00 (2 days)
    • Students : €30.00 (1 day) – €50.00 (2 days)



Cancellation policy: Note that no refund will be made for cancellation. However, the registered person may be replaced. Please inform GreenWin of any alteration as soon as possible, with the full details of the surrogate participant, at the following address

The registration to the event will be on a ‘first come first served’ basis.


We suggest you take full advantage of B2B meetings and workshop sessions about European projects, which are aimed at promoting the emergence of new project ideas and new technological and commercial partnerships.

Please join us and create new collaborations and funding opportunities, meet new partners and explore innovative technologies, ideas and concepts, in the inspiring fields of sustainable chemistry and white biotechnologies.


PhD students and researchers are encouraged to submit abstracts for a poster presentation of their research.
The best poster will receive a prize of € 500.00 supported by the MATERIA NOVA Research Centre. One to two selected PhD students will have the opportunity to present her/his work in public.

More information here

Sign up now by clicking here

Venue & carpark: Access Plan
Point Centre
Avenue Georges Lemaître 19B,
6041 Charleroi



Vlaanderen CO2-neutraal tegen 2050: Investering van 400 miljoen euro in technologische oplossingen

Eén van de belangrijke elementen om de opwarming van de aarde tegen te gaan, is het terugdringen van het energieverbruik en het verminderen van de CO2 in de lucht. Die uitdaging is er één van de wetenschap, onze samenleving én onze industrie samen. Door samen in te zetten op minder CO2-uitstoot, meer CO2-captatie en beter CO2-hergebruik, komen we tot een succesvolle klimaatstrategie. Daarom lanceert Vlaams minister Philippe Muyters een ‘moonshot’, een innovatieprogramma van maar liefst 400 miljoen euro om in te zetten op beloftevolle technologische innovatie met een niet mis te verstane ambitie: een belangrijke bijdrage leveren aan een CO2-neutraal Vlaanderen tegen 2050 en met deze technologie de wereld veroveren.

De omslag naar een klimaatvriendelijke Vlaamse economie en maatschappij, waarin netto nagenoeg geen broeikasgassen worden uitgestoten, is allesbehalve evident. Vlaanderen heeft een hoge bevolkingsdichtheid, energie-intense industrie en gebrek aan ruimte voor alternatieve systemen. Het drastisch verminderen van het gebruik van koolstof is bijna onmogelijk, koolstof zelf is een onmisbaar element in onze meest essentiële consumenten- en energieproducten. Het terugdringen van het energieverbruik en van de CO2-uitstoot, vraagt dan ook om een ingrijpende verandering van de manier waarop koolstof gebruikt wordt.

Vlaams minister van Economie en Innovatie Philippe Muyters: “De oplossing ligt in innovatie. Koolstof is een waardevol product, maar we moeten er dringend op een andere manier mee omgaan in onze samenleving en industrie. Als we erin slagen om niet alleen minder CO2 uit te stoten, maar ook meer CO2 op te vangen of uit de lucht te halen om opnieuw als waardevolle bouwsteen te gebruiken, zal dat van onschatbare waarde zijn voor ons klimaat.”

Om dat wezenlijke verschil te maken, lanceert minister Muyters een ‘moonshot’, een ambitieuze, integrale en breed gedragen inspanning van 400 miljoen euro in innovatie en onderzoek om de grote sprong te maken die nodig is om de klimaat- en energie-uitdaging succesvol aan te gaan. Met deze lange termijn investering van 20 jaar lang 20 miljoen euro daagt Vlaanderen beloftevol onderzoek uit om doorbraaktechnologieën te ontwikkelen. Innovaties die kunnen aantonen dat ze op aanzienlijke wijze kunnen zorgen voor minder CO2-uitstoot, meer CO2-captatie of betere CO2-recuperatie krijgen verdere ondersteuning. Door het volledig herdenken van de huidige processen, is het bijvoorbeeld haalbaar om de netto-uitstoot van CO2 sterk te beperken. We moeten ook op zoek naar een efficiënte manier om CO2 op te vangen en op te slaan, in eerste instantie bij de puntbronnen, de grote uitstoters, maar ook de vrije CO2 die door mensen, huizen, auto’s, … uitgestoten wordt (CCS, Carbon Capture and Storage). Een derde noodzakelijke stap om een koolstofcirculaire industrie te realiseren, is het kunnen hergebruiken van CO2 als bouwsteen in het productieproces, en dit tegen een kostprijs die concurrentieel is met het gebruik van reguliere koolstofbronnen zoals olie en gas (CCU, Carbon Capture and Utilisation).

We hoeven daarvoor niet van nul te vertrekken. Vlaanderen heeft een sterke kennisbasis met top universiteiten, hogescholen en onderzoeksinstellingen, een hooggeschoolde bevolking en ook door de industrie wordt beloftevolle technologie ontwikkeld die vandaag al voorzichtig in de praktijk gebracht wordt. De laatste decennia werd door de grote energie-verbruikende sectoren in Vlaanderen al belangrijke stappen gezet om hun CO2-emissies drastisch te reduceren en werden producten ontwikkeld die sterk bijdragen aan het reduceren of vermijden van bijkomende CO2-emissies, zoals isolatiematerialen of lichtgewicht materialen voor transport.

De industrie heeft de voorbije decennia al een significante bijdrage geleverd in het terugdringen van de CO2uitstoot en het verhogen van de energie-efficiëntie. Maar de uitdaging waar we nu met de ganse samenleving en de hele wereld voor staan, is gigantisch. We moeten op zoek naar nieuwe technologieën, producten, processen en grondstoffen. Koolstof is daarbij niet het probleem, maar de oplossing. We moeten er vooral op een slimmere manier mee omgaan. Als thuishaven van de grootste en meest gespecialiseerde chemiecluster van Europa heeft Vlaanderen daarvoor alle troeven in handen”, zegt Wouter De Geest, voorzitter Catalisti.

De Vlaamse industrie, die verantwoordelijk is voor een derde van de totale CO2-uitstoot, heeft al een lange weg afgelegd, maar er zijn nieuwe technologische doorbraken nodig voor een industriële transitie. Minister Muyters: “Vandaag is het nog altijd zo dat het voor grote energieverbruikers vaak goedkoper is om CO2 uit te stoten dan  CO2 op te vangen en te gaan hergebruiken. We gaan het klimaatprobleem echter niet oplossen door onze bedrijven kapot te belasten en weg te jagen. Daarmee verplaats je het probleem van de  CO2-uitstoot naar plaatsen waar er minder ambitie is om de klimaatuitdaging aan te gaan en krijg je hier economische afbraak. Als we er daarentegen voor kunnen zorgen dat het voor onze industrie zelf interessant wordt om mee te investeren in technologische oplossingen en om te schakelen naar milieuvriendelijke processen, winnen we er allemaal bij, niet in het minst het klimaat.”

De industriële sectoren die in Vlaanderen de meeste CO2-uitstoot vertegenwoordigen – de chemie-, raffinage- en staalsector – hebben dus een belangrijke rol te spelen in de realisatie van de moonshot-ambitie om Vlaanderen tegen 2050 CO2-neutraal te maken. Zij moeten een deel van de oplossing vormen en het plan voorziet dan ook in een nauwe samenwerking. Samen met hen gaan we het engagement aan, maar alleen als ook de andere sectoren, zoals de bouw, transport en landbouw, en de hele samenleving ons hierin volgen, kunnen we deze ambitie ook echt waar maken.

Gezien de cruciale rol die chemie en kunststoffen speelt in zowel de CO2-emissies als in het vermijden ervan, krijgt de speerpuntcluster Catalisti een centrale regisseursfunctie in het moonshot-programma. Het moonshot-programma krijgt bovendien de steun van essenscia vlaanderen, de sectorfederatie van de chemie en life sciences, de Belgische Petroleum Federatie, het Staalindustrie Verbond en Febeliec, de vereniging van industriële energiegebruikers. Ook de vijf andere speerpuntclusters worden nauw betrokken: de Blauwe Cluster (economische projecten op zee), Flanders’ FOOD (voeding), Flux50 (energie), SIM (materialen) en VIL (logistiek).

 “De chemiesector levert de essentiële bouwstenen waarmee andere sectoren hun producten en processen duurzamer kunnen maken. Het is dus een grote verantwoordelijkheid om dit baanbrekend onderzoek te mogen aansturen, in samenwerking met onderzoeksinstellingen, bedrijven en andere speerpuntclusters. Dit is het startschot van een lange ontdekkingstocht met een onzekere uitkomst. Dat is nu eenmaal het risico van innovatie. Maar we hebben er alle vertrouwen in dat we samen cruciale doorbraken kunnen realiseren”, zegt Jan Van Havenbergh, Managing Director Catalisti.

In deze moonshot met als ambitie Vlaanderen CO2-neutraal te maken tegen 2050, ligt bovendien een enorme economische opportuniteit. Met de technologische doorbraken en energie-innovaties die hieruit voortkomen, kan Vlaanderen zich positioneren als een topregio voor onderzoek en innovatie in de energie-intensieve sectoren van onze samenleving.

Vlaams minister Muyters: “De moonshot is een grote investering in ons wetenschappelijk onderzoek en in het klimaat, maar ook in onze economie. De belangrijke innovaties die we hierdoor in huis krijgen, kunnen we wereldwijd in de markt zetten, om daar weer opnieuw een belangrijke bijdrage te leveren aan het klimaat. Zo wordt de klimaatuitdaging voor Vlaanderen een opportuniteit.”

Veerle Van Nieuwenhuysen Adjunct-woordvoerder, Kabinet minister Philippe Muyters

Jan Van Havenbergh  Managing Director, Catalisti